Innologic

Det er er rigtig godt og relevant spørgsmål i denne tid, hvor SAP virkelig har sat foden på markedsføringspedalen. I dette blogindlæg, vil Senior Bi konsulent Anders Aarkrog, Innologic, kaste lidt lys over hvad SAP BusinessObjects Cloud (BOC) er for en størrelse, for dernæst at diskutere i hvilken BI-kapabilitetsmæssig sammenhæng, det vil give mest mening at se nærmere på produktet og dets potentiale.

Hvad er det for en fisk?
BOC blev lanceret i 2015 og er i sig selv en del af SAP’s cloudbaserede platforme, som også tæller SAP ECC Cloud, og SAP HANA Cloud. Den stigende efterspørgsel på Cloud løsninger må have fået SAP til at tænke, at man også skal kunne tilbyde BI ud af skyen. Angående hele diskussionen om hvorvidt man skal gå cloud-vejen eller ikke, er det lidt ved siden af temaet for dette indlæg, men alligevel vil jeg påstå, at SAP kunder, der påtænker at udvide BI porteføljen af produkter, skal forholde sig til omkostningerne ved at drive en cloud løsning sammenlignet med en on-premise installation for bedst muligt at kunne vurdere gevinster ved en sådan business case.

BOC indeholder 3 ben:
• Visualisering,
• Planning funktionalitet
• Predictive Modelling.

Det som forekommer mest interessant ved BOC er nok de nye visualiseringsmuligheder. BOC kommer med lækre standard visualiseringskomponenter som følger med ud af boksen, integration til Esri platformen er ”selvfølgelig” standard, og alt rapportudvikling foregår i et lækkert browserbaseret-miljø, hvor Google Chrome er valgt frem for Internet Explorer 11, hvilket i sig selv nok vil tiltale mange.

BI visualiseringer fra øverste skuffe
Jeg vil hævde, at hvis du sidder og tænker på alle de BI demoer du tidligere i dit liv har givet og du ikke følte de var overvældende sexede, så prøv SAP BusinessObjects Cloud ! BOC imponerer med enkel, og stilren front-end, hvor SAP utvivlsomt har skabt et produkt, der visuelt kan hamle op med ”waow-effekten” som man typisk ser på konkurrerende software såsom Tableau eller Targit. I BOC kan der udarbejdes Boardroom præsentationer, som reelt er målrettet virksomhedens topledelse, og som, for det ikke skal være løgn, ses bedst på en Fuld HD OLED skærm med en størrelse på mindst 42” – og meget gerne, hvis vi følger SAP’s anbefalinger, henover tre skærme. Så bestyrelsen får mulighed for at betragte et overbliksbillede med tilhørende KPI’er dækkende hele virksomhedens værdikæde fra A-Z på 3 skærme af 42” med real-time dataforbindelser. Selvfølgelig i SAP UI5 (HTML5), mv. Jep, der er spændt op til BI visualiseringslir.

Flyver det?
Lidt kritisk har man jo lov at være. Som nævnt indledningsvis har BOC været tilgængelig siden medio 2015. Det åbenlyse spørgsmål er om BOC efter 2 års udvikling har opnået en teknisk modenhed som både understøtter en fornuftig brugeroplevelse og lever op til de krav IT måtte have til enterprise-skala BI løsninger. Cloudløsninger medvirker typisk til at enable forretningsbrugere til nemt og hurtigt at komme i gang. Det samme er gældende for BOC, hvor lægmand i forretningen let og uden tekniske forudsætninger kan udarbejde en ”story” eller ”boardroom agenda” på få øjeblikke, hvis blot ellers man har et fornuftigt kendskab til organisationens data. Og så ser det endda rigtig godt og tidssvarende ud. BOC bør appellere til dem, som har siddet i længerevarende Dashboard-projekter, hvor arbejdet med at skabe management overblik er løbet op i – lad os sige – en rigtig god portion timer såvel interne som eksterne.

Man kan også spørge, hvordan BOC så passer ind i hos SAP kunder som allerede har et produktmix af forskellige SAP BI værktøjer, og ikke mindst hvad tilbyder BOC de SAP kunder, der allerede har en stor investering i en on-premise BusinessObjects BI4/3.x installation? Skal BusinessObjects Cloud nu til at fungere som en total erstatning for BI4 on-premise installationer? Helt bestemt ikke! Der er adskillige ting, der har med traditionel BusinessObjects at gøre, som pt. ikke kan lade sig gøre i BOC såsom distribution af rapporter, eller fleksibel OLAP analyse med pivotering af data som det kendes fra BEx/Analysis for Office. Set fra et mere IT orienteret perspektiv er der også visse bekymringer at spore. Data connectivity fra cloud til on-premise backendsystemer kan blive et sikkerhedsmæssigt issue. Og for det andet er det for mange virksomheder afgørende at have styr på, at data i cloud’en forbliver i safe harbour, hvilket SAP pt. ikke kan garantere. For det tredje har SAP ikke endnu implementeret SAP Single Sign-On til SAP BW, hvilket betyder at alle BOC brugere skal have personlige dataforbindelser eller låne hinandens. Det siger sig selv, at det ikke er holdbart i længden, da brugere i så fald vil kunne dele hinandens dataadgang. I SAP’s product roadmap for 2017 er det specificeret, at sidstnævnte er noget man har fokus på i produktudviklingen, så vi kan heldigvis forvente en enhancement på dette samt en hel masse nye features. Der er ingen tvivl om, at BOC er kommet for at blive, roadmappet taget i betragtning.

I undertegnedes optik er BOC et meget stærkt supplement til forretningens eksisterende SAP BI kapabiliteter, når det gælder visualisering af cockpits til management. Fordelen ved BOC set fra IT’s side er, at det vil være muligt for forretningen langt hen af vejen at betjene sig selv i forhold til udvikling af management dashboads via cloud’en gennem en meget kort udviklingscyklus som forretningen selv kan køre. Og det er nyt i SAP BI regi.

IT har også mulighed for at lægge en række styrings- og adgangsmekanismer ned over BOC, sådan at ’modellerne’ som det hedder, og i øvrigt minder lidt on traditionelle BO universer, hegnes ind og standardiseres efter de principper man lokalt måtte have for Data Warehouse standardisering. Taler man derimod om udvikling af deciderede BI applikationer målrettet forskellige forretningsmæssige behov tilbyder Design Studio nok en højere grad af fleksibilitet via f.eks. JavaScript og SDK’et, hvilket må siges at appellere mere til IT end forretning. Kim Johannsen har i øvrigt tidligere skrevet et interessant indlæg om visualiseringsmulighederne i SAP Design Studio, der inden længe smelter sammen med Lumira i Lumira version 2.0 – on-premise pendant til BOC.

BOC er en fræk, fiks, agil, tilføjelse til den mangfoldige verden af SAP BI værktøjer. Den giver forretningen nye muligheder i form af let tilgængelighed til data, som på simpel vis omsættes til visualiseringer uden involvering af IT. Går man ikke BOC vejen, risikeres det at forretningen står uden et dedikeret BI visualiseringsværktøj, og her må BOC siges at være et spændende indspark.

Du kan se mere om BOC i denne video:

 

Skrevet af Anders Aarkrog, Senior BI Consultant

skrivet av Cathrine Kjær Christensen on 2017-06-08 08:27
Sverige (Huvudkontor)

Adfahrer AB
Postbox 131
182 12 Danderyd
Sverige
E-post: info@adfahrer.com

Norge

Adfahrer AB
Postbox 111
0212 Skøyen, Oslo
Norge
E-post: info@adfahrer.com


Kontakt | Imprint
© Adfahrer AB 2017